Rezension

Das Vuelta bietet fünf neue Gipfel, kürzere Etappen und jede Menge Unsicherheit –

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Eine unkonventionelle Abschlusswoche in Spaniens schroffer Sierra de los Gredos könnte die große spanische Tournee beenden

Kurz, schnell, scharf und hart – das fasst so ziemlich jede Vuelta a España zusammen.
Ein kurzer Blick bestätigt, dass die Ausgabe 2019 der Rechnung gerecht wird: Auf der mit Anstiegen über die Nordhälfte Spaniens gespickten Strecke gibt es keine Etappe, die länger als 200 km ist. Es gibt fünf neue Gipfel und sogar einen Tag – 9. Etappe in Andorra auf 96,6 km – unter 100 km. Mit einem kurzen Abstecher nach Andorra und Frankreich – einschließlich eines 36,2 km langen Einzelzeitfahrens in der 10. Etappe – sollte die Vuelta 2019 das Rennen abliefern, das niemand vorhersagen kann.
Die diesjährige Ausgabe wird niemanden enttäuschen, der den aggressiven und unberechenbaren Rennstil der spanischen Grand Tour liebt.
"Jedes Vuelta ist schwer", sagte Peter Stetina von Trek-Segafredo. "Es gab Zeiten, in denen es vielleicht einfacher war, aber der Vuelta ist so hart wie jedes andere Rennen."
Es könnte jedoch mehr als nur ein paar Überraschungen geben, vor allem in einer unkonventionellen letzten Woche in Spaniens rauer Sierra de los Gredos, einer Region, in der in der dritten Woche des Vuelta normalerweise nicht viel Rennsport stattgefunden hat.
Anstatt symbolträchtige Anstiege wie L’Angliru oder Bola del Mundo hinter sich zu lassen, wird die letzte Woche des Vuelta in den kargen Landschaften der nördlichen spanischen Meseta ausgetragen.
Das Vuelta 2019 bietet viele kurze und schmerzhafte Anstiege. Foto: Tim de Waele / Getty Images
Also, wo wird das Rennen gewonnen?
Einige Etappen der 21 Etappen auf einer Strecke von 3290 km beginnen am 24. August mit einem Team-Zeitfahren in Torrevieja und enden in Madrid mit einem traditionellen Massengalopp am 15. September.
Etappenjäger und Sprinter werden ihre Chancen auf der Strecke ausschöpfen, aber der echte Kampf wird – wie bei jedem Vuelta – auf acht bergauf laufenden Finalen ausgetragen, was eine weitere Ausgabe mit viel Steigung unterstreicht. Möglicherweise ist die Route nicht mit so vielen „Wänden“ bestückt wie in früheren Ausgaben, aber diese Vuelta misst mit. Es gibt kaum eine Chance für GC-Fahrer, ihre kollektive Wache fallen zu lassen.
Keine Siestas erlaubt.
"Im Vergleich zu anderen großen Touren bietet die Vuelta mehr Chancen für die Ausreißer", sagte Mario Aerts, Sportdirektor von Lotto-Soudal. „Der Schwierigkeitsgrad des diesjährigen Vuelta ist mit dem der vorherigen Ausgaben vergleichbar. Am zweiten Ruhetag wird es bereits viel Klarheit geben, sowohl die 15. als auch die 16. Etappe sind relativ kurz, aber sehr schwer. “
Das Zeitfahren der Eröffnungsmannschaft legt eine wichtige Hackordnung im Peloton fest, und die erste Woche endet mit einer entscheidenden Etappe in Andorra. Es gibt einige steile Anstiege in der Eröffnungswoche, um den Weizen aus dem Scheuern zu entfernen, der nicht übersehen werden kann. Die erste ernsthafte Auseinandersetzung wird in Andorra in Phase 9 stattfinden. Die actionreiche Etappe mit fünf Anstiegen endet in Cortals d'Encamp.
Während dem Rennen die hohen Gipfelabschlüsse der Alpen fehlen, stehen fünf neue Gipfel auf dem Programm. Foto: Tim de Waele / Getty Images
Nach dem ersten Ruhetag bietet sich für Primoz Roglic (Jumbo-Visma) beim Hauptzeitfahren des Vuelta auf einer Kraftstrecke in Pau auf der 10. Etappe eine große Chance, sich für einen Podestlauf gegen ein mit lateinamerikanischen Kletterern gefülltes Peloton zu positionieren.
"Insgesamt ist dieses Jahr mit der Anzahl der Klettermeter eines der schwierigsten, die wir in den letzten Jahren für die Vuelta gesehen haben", sagte Julian Dean, Sportdirektor bei Mitchelton-Scott. "Andorra ist definitiv eine Schlüsseletappe, aber sobald wir in Asturien angekommen sind, gibt es einige Anstiege, die wir noch nie gemacht haben."
Das Vuelta kehrt zum supersteilen Aufstieg nach Los Machucos zurück. Foto: Tim de Waele / Getty Images)
In der Tat ist die zweite Woche mit den markanten steilen Anstiegen beladen, die die Vuelta so unterhaltsam gemacht haben. Los Machucos, der überaus steile Aufstieg, der für Chris Froomes Sieg 2017 so entscheidend war, befindet sich wieder in der 13. Etappe, gefolgt von zwei großen Tests, die in den Etappen 15 und 16 in Asturien durchgeführt wurden. Das Ziel Sanctuario de Acebo (8,1 km bei 9,8 Prozent) in der 15. Etappe, gefolgt vom längeren, schleifenden Alto de la Cubilla (18 km bei 6 Prozent) am nächsten Tag, sollte die Spitze des Podiums erreichen.
Auf dem Papier sieht es so aus, als ob es der letzten Woche an einem Schlag mangelt. Es gibt kein Interpunktionszeichen, um die Vuelta zu beenden, aber stattdessen bietet eine Reihe von herausfordernden, welligen Terrains einige faszinierende Möglichkeiten, um das Rennen für angriffsgesteuerte Taktiken einzurichten. Sogar Übergangsstadien haben einige unerwartete Merkmale, die jeden Anführer bei einer Siesta überraschen können.
Spaniens Sierra de los Gredos – harte, knorrige Anstiege entlang des unwirtlichen Mittelrückens Spaniens – ist der Hauptdarsteller in der letzten Woche. Es ist ein neues Terrain für die Vuelta in der dritten Woche, und es könnte den GC auf den Kopf stellen. Durch die wellige Natur des Geländes könnte ein starkes Team die Action auslöschen oder Abenteurern die Tür öffnen, um zu versuchen, das Rennen in die Luft zu jagen.
Spaniens drückende Hitze im August wird die Herausforderung des diesjährigen Vuelta wie gewohnt erhöhen. Foto: Tim de Waele / Getty Images
Kann jemand "Froomigal" sagen? Die Organisatoren hoffen auf eine Wiederholung der dramatischen, rennverändernden Dynamik.
Während einige Markennamen fehlen, darunter Titelverteidiger Simon Yates (Mitchelton-Scott), liest sich die diesjährige Vuelta-Startliste wie ein Who-is-Who der nächsten großen Stars im Radsport. Primoz Roglic (Jumbo-Visma), Richard Carapaz (Movistar), Miguel Ángel López (Astana) und Tao Geoghegan Hart (Ineos) treten als Favoriten vor dem Rennen an.
Mit einem faszinierenden Streckenprofil und einer ehrgeizigen Startliste sollte die Vuelta 2019 nicht enttäuschen.

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