Rezension

Radfahren mit den Zaren | Adventure Cycling Association

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Drei lange Monate lang waren Nicholas Romanov und sein Gefolge in einer Villa in Jekaterinburg, Russland, östlich des Urals, inhaftiert. In den frühen Morgenstunden des 17. Juli 1918 weckte ein bolschewistischer Beamter Nikolaus aus seinem Bett und führte den Exzaren in den Keller. In ihrem Gefolge trottete Nicholas 'Frau Alexandra, ein Sohn, vier Töchter, der Hausarzt und drei Bedienstete.

Nachdem der Kommandant seine ahnungslosen Schützlinge vor einer feuchten Wand hocken ließ, als wollte er für ein Gruppenfoto posieren, stellte er Mutter und Sohn verbindlich zwei Stühle zur Verfügung, weil beide zu krank waren, um stehen zu bleiben. Dann zog er einen Zettel aus der Tasche und las einen kurzen Hinrichtungsbefehl vor.

Bevor die Verurteilten ihr Schicksal überhaupt ergründen konnten, traten ein Dutzend Soldaten vor und eröffneten das Feuer. Minuten später, als der Rauch verschwunden war, feuerte der Kommandant selbst zwei weitere Kugeln ab, um das leise Stöhnen des jungen Alexei, des möglichen Erben des russischen Thrones, zum Schweigen zu bringen. Im Schutz der Dunkelheit brachten die Mörder die 11 Leichen in einen nahe gelegenen Wald und begruben sie in seichten Gräbern, die jahrzehntelang unentdeckt blieben.

Die tragische Geschichte dieses glamourösen, aber zum Scheitern verurteilten Königspaares hat die Öffentlichkeit lange Zeit gefesselt. Der 1971 erschienene Filmklassiker Nicholas und Alexandra zeichnete ihre atemberaubende Entwicklung nach, angefangen mit der reichen und schneidigen russischen Junggesellenwerbung der schönen, in Deutschland geborenen Prinzessin. Der Film hielt die echte Liebe fest, die sie füreinander hatten (es war eine seltene königliche Romanze) und für die schönen Kinder, die in rascher Folge geboren würden.

Als endlich ein Sohn und Thronfolger geboren wurde, waren die Eltern nach vier Töchtern, die aufgrund ihres Geschlechts nicht regierungsfähig waren, am Boden zerstört, als sie erfuhren, dass er an Hämophilie litt, einer seltenen und oft tödlichen Bluterkrankung. Im Film tritt Nicholas als hingebungsvoller Familienvater und Alexandra als fromme und beschützende Matrone auf. Der Film enthüllt aber auch ihr bizarres Vertrauen in den hinterhältigen Mystiker Grigori Rasputin und in Nicholas 'katastrophale Führung, die durch eine abrupte Gleichgültigkeit gegenüber der Misere der russischen Massen gekennzeichnet ist, die in bitterer Armut versunken sind. Das scheinbar unvermeidliche Ergebnis ist der Fall des Hauses Romanov und der Aufstieg von Wladimir Lenin und des Kommunismus.

Das hundertjährige Bestehen der brutalen Romanov-Morde hat die Faszination der Öffentlichkeit nicht nur auf Russlands letzten König und seine Königin, sondern auch auf die gesamte Romanov-Dynastie verstärkt. Etwas mehr als 300 Jahre lang beherrschte eine Reihe von Zaren und Zarinas, darunter so bedeutende Persönlichkeiten wie der Gründer Peter der Große und die unvergleichliche Katharina der Große, fast ein Sechstel des Landes der Erde. Sie verwandelten nach und nach ein überwiegend landwirtschaftliches Land in eine große Weltmacht.

Ein kleiner – aber faszinierender – Aspekt der Romanov-Herrschaft im letzten halben Jahrhundert ist die Affinität der Familie zum Radfahren. Sicher, seit der Einführung der ersten von Menschen angetriebenen Fahrzeuge (oder „Velocipedes“, wie sie allgemein genannt wurden) hatten europäische Könige gelegentlich die Macher ermutigt. Zum Beispiel hat Edward, Prince of Wales (der älteste Sohn von Königin Victoria, der zufällig Alexandras Großmutter war), 1858 Willard Sawyer, einen Hersteller von Vierradfahrzeugen, bevormundet. Im Jahr 1868 fuhr der 12-jährige Sohn Napoleons III. Mit seinem neumodischen Fahrrad fröhlich in der Öffentlichkeit und trug dazu bei, die „Velocipede-Manie“ auszulösen. Als Nicholas 1894 zum Zaren gekrönt wurde, nahmen unzählige Prinzen und Prinzessinnen in ganz Europa daran teil im Fahrradboom.

Alexei Romanov auf einem Dreirad und sein Vater Zar Nikolaus II.

World History Archive / Alamy Stockfoto

Unter den königlichen Familien können die Romanows leicht die stärkste Verbindung zum Fahrrad behaupten. Das kaiserliche Fahrradmuseum in Peterhof, ehemals der große Badeort der Romanows, rund 24 km westlich von Sankt Petersburg, ist der Garant für diesen Erfolg. Es gibt ein Dutzend Zyklen, die einst verschiedenen Romanows gehörten.

In der Tat begann die Beschäftigung der Familie mit Fahrrädern praktisch mit dem Fahrrad selbst. Im Juni 1867, kurz nach dem Verkauf Alaskas an die USA, reiste der Zar Alexander II. (Nicholas 'Großvater) nach Paris. Dort verhandelte er eine strategische Allianz mit seinem französischen Amtskollegen, besuchte den russischen Pavillon auf der Weltausstellung, feierte Bankette, fuhr mit seiner Geliebten fort und wich der Kugel eines Attentäters aus. Irgendwie fand er immer noch Zeit, sich eines dieser schlanken, der Schwerkraft trotzenden Fahrzeuge anzuschaffen, die gerade angefangen hatten, in Paris herumzurasseln.

Zumindest hat es die Legende. Andrey Myatiev, ein russischer Fahrradsammler und Historiker, konnte die ursprüngliche Quelle dieser Behauptung von 1867 nicht nachvollziehen, die erst Jahre nach der behaupteten Tatsache an Bedeutung gewonnen zu haben scheint. Darüber hinaus ist der Velocipede des Kaiserlichen Fahrradmuseums, das angeblich dieses Fahrzeug ist, tatsächlich ein letztes Modell, das 1869 oder 1870 von der Compagnie Parisienne hergestellt wurde.

Dennoch ist es durchaus möglich, dass Alexander II. Das Fahrrad der ersten Generation in Paris entdeckt hat. Weithin als der westlichste und liberalste der modernen Zaren betrachtet (er befreite russische Leibeigene zwei Jahre vor Abraham Lincolns Emanzipationserklärung), hätte er der merkwürdigen Erfindung, die sich zum "Volksnörgel" entwickeln wollte, vielleicht Glanz verliehen.

Und der Zar hätte sich wohl dort und dort einen schnappen können, ebenso wie eine Reihe anderer Ausländer in Paris zu dieser Zeit (insbesondere ein C. G. Wheeler aus Chicago, der Berichten zufolge nach dem Patentinhaber Pierre Lallement Amerikas zweiter Radfahrer war). Selbst wenn der Autokrat mittleren Alters nicht die Absicht hatte, das Ding selbst zu reiten, hätte er vielleicht gewollt, dass man seinen fünf todunglücklichen Söhnen, deren Alter zu diesem Zeitpunkt zwischen sieben und 22 lag, eins gab.

Auf jeden Fall fuhren einige der Söhne des Zaren definitiv innerhalb eines Jahrzehnts Rad – wenn auch vielleicht nicht in der Weise, wie es ihr Vater beabsichtigt hatte. Ende 1876 beschrieb der zweitjüngste Sohn des Zaren, Sergei, im Alter von 19 Jahren, in seinem Tagebuch einen rücksichtslosen Streifzug durch den Winterpalast, den Hauptwohnsitz der Familie in Sankt Petersburg (der kaiserlichen Hauptstadt), in dem sich heute die Eremitage befindet. Schrieb Sergei unter dem Motto 9. Dezember (übersetzt aus dem Russischen):

Hier ist ein Frost! -25 °! Mama [the Empress Marie of Hesse] bestellt sbiten [a hot and spicy Russian tea], Schals, Fäustlinge und Filzstiefel, die wir unseren Taxifahrern vor dem Palast aushändigen. Dann fuhr ich mit meinen Brüdern auf einem Velocipede durch alle Hallen des Winterpalastes. Ich war auf einem vierrädrigen. Ich war sehr amüsiert und wir rollten überall hin, sogar vor den Wachen, die nicht eingegriffen haben.

Anscheinend fuhr Sergei ein Quad, während seine Brüder eine Mischung aus Maschinen hatten, darunter vielleicht ein Dreirad oder sogar ein Fahrrad. Ein Zweirad wäre zu dieser Zeit vermutlich ein „Hochrad“ gewesen, wie es in Großbritannien populär geworden war (obwohl es in den USA noch nicht Fuß gefasst hatte).

Im Jahr 1881 wurde Sergejs Vater Alexander II. Schließlich Opfer eines Mörders. Einem jungen Revolutionär gelang es, eine Bombe zu Füßen des Zaren zu landen, der mit seiner kugelsicheren Kutsche Sankt Petersburg durchquerte. Er wurde tödlich verwundet und erlitt mit seinem Enkel Nicholas an seinem Bett einen qualvollen Tod.

Alexanders ältester Sohn und Namensvetter (Nicholas 'Vater) wurde somit Alexander III. Er war ein mächtiger, kolossaler Mann mit einem schroffen Temperament. Mit dem Wunsch nach Rache erfüllt, erlangte er schnell den Ruf, rücksichtslos und regressiv zu sein.

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Trotz aller Mängel war er der erste zertifizierbare Radfahrer, der zum Zaren gekrönt wurde. Wahrscheinlich war er in den 1870er Jahren als Jugendlicher mit dem Boneshaker und mit ziemlicher Sicherheit mit dem Hochrad gefahren. Kurz nachdem er den Thron bestiegen hatte, erwarb er (möglicherweise als Geschenk) zwei in Großbritannien gefertigte Hochräder, die jetzt im Imperial Bicycle Museum ausgestellt sind.

So wie der Boneshaker anscheinend an seinen progressiven Vater appelliert hatte, sprach der Hochradfahrer mit Alexander III .s großer und übertriebener Persönlichkeit. Die imposante Maschine der zweiten Generation war entschuldigungslos elitär und rein erholsam im Geist. In den frühen 1890er Jahren fuhren die meisten Radfahrer, einschließlich Alexanders Frau, der Kaiserin Maria Feodorovna, glücklich mit dem Fahrrad der dritten Generation, der bemerkenswert zahmen Sicherheit. Es ist unklar, ob der Kaiser selbst jemals den Übergang vollzogen hat. Aber selbst wenn er das tat, betonte ein Bericht, der 1892 in einem amerikanischen Radsportjournal veröffentlicht wurde, dass er immer noch ausschließlich als Nervenkitzel suchender Fahrer unterwegs war:

Es wurde mehrmals berichtet, dass der mächtige und verwirrte Zar Russlands vor dem Frühstück den Ural hinunterrollte, um seinen Appetit anzuregen und uneingeschränkten Genuss in der haarsträubenden Leistung zu finden.

Zwei Jahre später starb Alexander III. Im Alter von 49 Jahren plötzlich an Nierenversagen. Sein ältester überlebender Sohn, der 26-jährige Nicholas, übernahm sofort die Regierungsgeschäfte. Nach allem war er auf den Job völlig unvorbereitet. Er versuchte sich niederzureißen – und heiratete hastig seine Verlobte Alexandra – und er tat sein Möglichstes, um in die reaktionären Fußstapfen seines Vaters zu treten. Aber er erwies sich schnell als absolut unfähig, das riesige russische Reich zu regieren.

Im Jahr 1905, nach einem Jahrzehnt schwacher Regierungszeit, wurde Nicholas von seinen Pflichten beinahe befreit. Seine unterdrückten Leute hatten genug. In diesem Jahr hatte seine Armee Dutzende friedlicher Demonstranten niedergemäht, die bessere Lebensbedingungen forderten. Ein schlecht beratener Krieg gegen Japan erwies sich als blutig und vergeblich. Erst als er sich widerstrebend bereit erklärte, der Duma, einer gewählten Versammlung, etwas Macht abzutreten, gelang es Nicholas, sein schwankendes Regime zu retten.

Obwohl der neue Zar in der ausländischen Presse weithin als „blutiger Nikolaus“ angeprangert wurde, war er in der Tat eine sanfte Seele, die wenig Interesse daran hatte, Reichtümer anzuhäufen oder große Macht auszuüben. Am liebsten entspannte er sich mit seiner Familie, machte Fotos mit der neuen Kodak-Kamera und unternahm intensive Outdoor-Aktivitäten wie Gartenarbeit, Wandern, Kajakfahren, Tennis spielen und – natürlich – Radfahren.

In seiner Jugend fuhr Nicholas wahrscheinlich wie sein Vater das Hochrad, aber er kam als begeisterter Anhänger der Sicherheit an die Macht. Im Jahr 1896 kursierte in der Presse eine humorvolle Geschichte über seine Leidenschaft. Eines Tages, als Nicholas Verwandte in Dänemark besuchte (seine Mutter war Dänin), machte er sich auf den Weg zu einer temperamentvollen Fahrt durch die waldreiche Landschaft. Als er merkte, dass er verloren war, fragte er einen Passanten nach dem Weg. Der Mann antwortete in perfektem Russisch. Nicholas war fassungslos. Dann dämmerte es ihm: Seine Geheimdienstler, denen klar wurde, dass sie unmöglich mit ihm auf seinem Lenkrad mithalten konnten, hatten sich vor seiner Abreise aufgelöst, um das Gebiet zu patrouillieren, in dem er wahrscheinlich vorbeikommen würde.

Wie viele Radfahrer zu dieser Zeit interessierte sich Nicholas auch sehr für die neuesten Motorräder (Automobile waren noch selten und weitgehend experimentell). Ende 1898 berichtete eine französische Zeitung:

Es ist bekannt, dass der junge Zar Nikolaus II. Perfekt Fahrrad fährt. In den letzten Tagen hat eine Fabrik aus Puteaux geschickt [an industrial Parisian suburb] nach Sankt Petersburg ein hervorragendes erdölbetriebenes Dreirad mit Anhänger. Es ist für die beiden jüngeren Brüder des Zaren bestimmt. Einer von ihnen, der Großherzog Michael, ist stark und robust. Er wird um den Zarewitsch fahren [the heir apparent, Grand Duke George] deren schwacher Zustand nur passive Beteiligung erlaubt [while seated in the trailer].

Ein halbes Jahr später war es jedoch allein George, der dieses Dreirad (oder etwas Ähnliches) fuhr. Der offensichtliche Erbe (da Nicholas zu diesem Zeitpunkt keinen Sohn hatte) litt an Tuberkulose und erholte sich in einem Spa in der Provinz Georgia, als er sich entschied, eine Spritztour auf dem Land zu unternehmen. Stunden später entdeckte eine entsetzte Bäuerin den bewusstlosen Großherzog, der mit seinem Dreirad an der Seite in einer Blutlache auf der Straße lag. Er starb kurze Zeit später auf der Stelle, sein verwundeter Kopf in ihren Armen.

Nach Angaben russischer Beamter hatte George einen medizinischen Notfall erlitten, der ihn dazu zwang, von seinem Motorrad herunterzufahren, und ihn schließlich zu Boden fallen ließ. Einige Historiker lehnen es jedoch ab, ein schlechtes Spiel auszuschließen. Die vielleicht überzeugendste Theorie – die das Regime jedoch nicht unbedingt bejahen wollte – ist, dass George irgendwie die Kontrolle über sein Fahrzeug verloren hat, entweder wegen eines mechanischen Missgeschicks oder wegen rücksichtslosen Fahrens. Auf jeden Fall war sein vorzeitiger Tod ein furchtbarer Schlag für Nicholas, der ihn als Versorger dieser tödlichen Maschine schuldbewusst fühlen ließ.

Es war etwas überraschend, dass weder der tragische Tod von George noch das Abklingen des Fahrradbooms oder seine steigenden Pflichten Nicholas von seinem Fahrrad abhielten. Überlebende Aufzeichnungen bestätigen, dass er jahrelang weiterhin Fahrräder kaufte und wartete. Und seine Tagebücher zeigen, dass er häufig kurze Ausritte auf den Ländereien seiner verschiedenen Paläste unternahm, insbesondere auf Peterhof und Livadia auf der Krim, wo die Familie im Allgemeinen Frühling und Herbst verbrachte (und wo die berühmte Konferenz von Jalta am Ende des Weltkrieges stattfinden würde) II).

Die meiste Zeit seines Reitens unternahm Nicholas jedoch in Tsarskoye Selo, einer verschlafenen Stadt, etwa 30 Meilen südlich von Sankt Petersburg. Tatsächlich hatte sich die Familie zu dem Zeitpunkt, als der neue Zarewitsch 1904 kam, im neoklassizistischen Alexanderpalast niedergelassen, der von einem Hektar unberührter Parklandschaft umgeben war. Dort fühlte sich die Familie sicher aus dem Getümmel in Sankt Petersburg entfernt und konnte das dunkle Geheimnis von Alexeis fragiler Gesundheit leichter vor den Feinden des Regimes bewahren. Infolgedessen machte der Zar nur gelegentlich Besuche in der Hauptstadt und löste sich immer mehr von seinen leidenden Untertanen.

Nicholas radelte häufig auf dem Anwesen. Er war jedoch keineswegs der einzige Radfahrer in der Familie. Alexandra ritt zwar nicht, denn sie war ständig bettlägerig, als sie mit einer endlosen Flut von Krankheiten fertig wurde, sowohl echten als auch eingebildeten. Aber alle Töchter – Olga, Tatiana, Maria und Anastasia – lernten in jungen Jahren das Reiten und fuhren, oft zusammen mit ihrem Vater, von der Pubertät bis ins junge Erwachsenenalter.

Alexei sehnte sich zu sehr nach Fahrrad, aber seine Mutter verbot ihm aus Angst, er könnte herunterfallen, sich schneiden und möglicherweise verbluten. Das war ein schmerzhaftes Verbot für den unruhigen Jungen, der sich danach sehnte, mit seinem Vater, seinen Schwestern und seinen vielen Cousins ​​mit dem Fahrrad in die Pedale zu treten. Bei mindestens einer Gelegenheit griff er trotzig nach einem müßigen Fahrrad und startete und zwang seine verzweifelten Wächter, ihm nachzujagen. Schließlich stimmte seine Mutter zu, ihn auf einem Fahrrad fahren zu lassen, das auf einem Samtsitz über dem Vorderrad saß. Als er 1911 sieben Jahre alt wurde, durfte er sogar ein für ihn maßgeschneidertes Dreirad in einer Fabrik in Riga fahren.

Auch nach dem Kriegseintritt Russlands im Sommer 1914 fuhren die Romanov-Kinder weiter, wann und wo immer sie konnten. Das sogenannte "Big Pair", Olga und Tatiana, hatten jedoch wenig Ausfallzeiten, da sie die verwundeten Soldaten, die mit der Lastwagenladung zur provisorischen Krankenstation des Palastes kamen, pflichtbewusst pflegten. Das „kleine Paar“, zu jung, um solchen Schrecken ausgesetzt zu sein, fand kreative Wege, sich zu amüsieren. Im September 1916 beschrieb Anastasia, wie sie und Maria unabsichtlich eine Szene nachbauten, die der Szene ähnelte, die ihre Großonkel etwa 50 Jahre zuvor im Winterpalast inszeniert hatten:

Egal wie viele Versprechen ich mir selbst mache, ich vergesse immer wieder, in dieses Tagebuch zu schreiben. Vielleicht ist Vergessen nicht das richtige Wort. Es scheint, dass alles, was ich niederzuschreiben habe, entweder entmutigend (Rumänien hat Deutschland den Krieg erklärt und Papa ist sehr besorgt) oder langweilig (Unterricht) oder einfach nur albern ist. Vielleicht schreibe ich heute über etwas Dummes, wie das neue Spiel, das wir erfunden haben: Fahrradfahren mit rasender Geschwindigkeit durch die Palasthallen. Mit "wir" meine ich Mashka [her older sister Maria] und ich. Tatiana ist zu vernünftig, um sich einer solchen Dummheit hinzugeben, und Olga ist immer zu beschäftigt, irgendein Buch zu lesen. Bisher hatten wir einige spektakuläre Stürze, aber erstaunlicherweise haben wir noch nichts kaputt gemacht.

Im März 1917 endete Nicholas 'turbulente 22-jährige Regierungszeit abrupt und demütigend. Die russische Armee, die schlecht ausgebildet und schlecht ausgerüstet war, hatte bereits Millionen von Opfern zu beklagen, ohne dass eine Erleichterung in Sicht war. Und die Lebensbedingungen in Russland waren von schrecklich zu unerträglich geworden. Unter dem starken Druck von Zentristen und Revolutionären musste Nicholas abdanken. Zunächst machte er den absurden Vorschlag, dass Alexei seinen Platz einnehmen solle, bevor er auf seinen Bruder Michael klopfte, der prompt auf jeden Anspruch auf den Thron verzichtete.

In Sankt Petersburg bildete sich eine provisorische Regierung, die sich für die Abschaffung der Monarchie einsetzte. Sie befahl den Romanows, unter Hausarrest im Alexanderpalast zu bleiben, bis sie Vorkehrungen für ein dauerhaftes Exil im Ausland treffen konnten. Nicholas 'Cousin, König George V., lud die Familie zunächst ein, nach Großbritannien umzuziehen, hob das Angebot jedoch schnell auf, nachdem seine Untertanen heftige Einwände erhoben hatten.

Trotzdem hielt der eng verbundene Clan an der Hoffnung fest, dass sie irgendwann einen sicheren Hafen finden würden. In der Zwischenzeit beschlossen sie, so normal wie möglich im Alexanderpalast weiterzuleben. Schließlich hatte sich ihr Lebensstil in mancher Hinsicht nicht allzu sehr verändert. Sie hatten immer noch ein großes Personal zur Verfügung. Und selbst unter den wachsamen Augen feindlicher Wachen gelang es ihnen, ihre täglichen Routinen einzuhalten. Sie setzten sich zum Essen zusammen, besuchten den Gottesdienst in ihrer privaten Kapelle, spielten Kartenspiele, lasen Bücher und strickten.

Es gab sogar eine Kehrseite ihrer Tortur: Papa fehlte nicht länger für lange Zeiträume, um mit seinen Generälen eine Strategie zu entwickeln. Er war jetzt zu Hause und in guter Stimmung, immer verfügbar für seine anbetenden Kinder. Besonders gern trainierte er mit ihnen im Freien – Gartenarbeit, Holzhacken, Spazierengehen, Rodeln oder bei schönem Wetter Fahrradfahren auf dem Schlossgelände.

In diesem Frühjahr trat Nicholas so oft wie nie zuvor mit einem oder mehreren seiner Kinder in die Pedale. Noch am 10. Mai bezahlte er einen örtlichen Mechaniker für die Wartung seines Fahrrads. Allerdings verlief nicht jeder Ausflug reibungslos. Eines Tages steckte ein boshafter Wachmann, gerade als Nicholas losfuhr, sein Bajonett in ein Rad, nur um vor Freude zu heulen, als der Ex-Zar und sein Fahrrad zu Boden fielen. Nicholas stand ruhig auf, wischte sich ab, hob sein Fahrrad auf und setzte seine Fahrt fort, als wäre gerade nichts Außergewöhnliches passiert.

Vielleicht stellte sich Nicholas, als er durch sein Heiligtum radelte, auf einer Landstraße in England vor, einem Land, das für seine Kultur des Radfahrens berühmt ist. Vielleicht hat er sich sogar vorgestellt, wie sein Zeitgenosse Woodrow Wilson, dass er eines Tages ungestört mit dem Fahrrad durch die französische Landschaft streifen würde. Eines ist sicher: Diese Outdoor-Radtouren, die er im Frühsommer 1917 mit seinen Kindern an seiner Seite unternahm, gehörten zu den letzten wirklich glücklichen Momenten, die sie jemals zusammen verbringen würden.

Ende Juli erhielt die Familie die dringende Anweisung, ihre Taschen sofort mit den wichtigsten Gegenständen zu verpacken (natürlich ohne Fahrräder). Aber sie würden nicht nach Großbritannien oder sogar ins Ausland reisen – zumindest noch nicht. Sie würden diskret in einem Nachtzug zu einem unbekannten Ort irgendwo tief in Russland gebracht. Und sie würden dort bleiben, bis die Behörden bereit waren, über ihr Schicksal zu entscheiden.

Es stellte sich heraus, dass dieser Ort Tobolsk war, die Hauptstadt Sibiriens, fast 2.000 Meilen östlich von Sankt Petersburg. Der Beamte, der die Unterbringung der Familie in dem ehemaligen Gouverneurspalast arrangierte, bestand später darauf, dass er diesen abgelegenen Ort aus Sicherheitsgründen für die Familie auswählte. Es ist jedoch kein Zufall, dass die Romanows in derselben rauen Region gelandet sind, in der Generationen von Zaren ihre schlimmsten Feinde zum Schmachten, wenn nicht sogar zum Untergang gebracht hatten.

Bis November 1917 hatten die Bolschewiki die Kontrolle über die Regierung übernommen. Das Schicksal der Romanows lag nun direkt in Wladimir Lenins Händen. Er hatte Nicholas nie getroffen, aber er verachtete den Mann und alles, wofür er stand. Sein Groll ging über die Politik hinaus – es war zutiefst persönlich. Nicholas 'Vater hatte Lenins älteren Bruder Alexander 1887 hingerichtet, als der radikale Student erst 21 Jahre alt war. Und Nicholas selbst hatte Lenin gezwungen, ein Jahrzehnt im Exil zu verbringen.

Im Mai 1918 siedelten die Bolschewiki die Romanows erneut um, diesmal in Jekaterinburg, etwa auf halber Strecke zwischen Tobolsk und Sankt Petersburg. Lenin wollte wahrscheinlich, dass der Ex-Zar näher an Moskau, dem neuen Regierungssitz, heranrückt, falls er beschließen sollte, ihn öffentlich zu verfolgen. In der Zwischenzeit verschärften die Wachen ihre Sicherheit um die Romanows und verhängten immer strengere Beschränkungen.

Lenin selbst befahl wahrscheinlich das Abschlachten der Familie Romanov und des treuen Gefolges, das sich in ihrer Stunde der Not entschieden geweigert hatte, sie aufzugeben. Lenin bemühte sich, keine Papierspur zu hinterlassen, die ihn mit der Tat verbinden würde. In der Tat, bis die Sowjetunion am Weihnachtstag 1991 zusammenbrach, war die gesamte Episode von einer Flut offizieller Leugnungen, Halbwahrheiten, Widersprüchen und völligen Lügen über das Schicksal der Romanovs eingehüllt.

Ironischerweise teilten die beiden russischen Erzrivalen eine Leidenschaft. Auch Lenin war ein begeisterter Radfahrer gewesen. Während seines langen Exils, zwischen 1909 und 1912, lebte er in Paris. Dort kaufte er ein Fahrrad und fuhr es täglich zwischen seiner Wohnung am Rive Gauche und der französischen Nationalbibliothek, die sich dann im Zentrum der Stadt befand. Er war so verliebt in das Radfahren, dass er begann, lange Wochenendausflüge in die französische Landschaft zu unternehmen.

Leider reichte dieser rote Faden der Menschheit nicht aus, um Lenin dazu zu bewegen, das Leben von Nikolaus und Alexandra oder sogar die ihrer Kinder und der anderen unschuldigen Opfer zu verschonen, die in dieser dunklen Nacht umkamen, die die Welt niemals vergessen wird.

David V. Herlihy ist der Autor von The Lost Cyclist und Bicycle: The History. Der Autor widmet diesen Artikel seiner verstorbenen Mutter Patrica Herlihy, einer russischen Gelehrten. Besonderer Dank geht an Natalia Grishina, Andrey Myatiev und Helen Azar für ihre Hilfe.

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