Rezension

Katusha war "überrascht" über Kittels plötzlichen Ausstieg –

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ORBETELLO, Italien (VN) – Die Bombe, die Marcel Kittel vergangene Woche vom professionellen Radsport ablegte, überraschte alle, auch sein eigenes Team.
Während sich Katusha-Alpecin und sein Star-Sprinter wegen der uneinheitlichen Ergebnisse seit Kittel 2018 im Aufwind befanden, erwartete niemand, dass das deutsche Ass mitten in der Saison abrupt den Stecker ziehen würde.
"Natürlich sind wir überrascht", sagte Katusha-Alpecin-Chef José Azevedo gegenüber VeloNews. "Niemand hat das erwartet."
Kittel war Katusha-Alpecins große Verpflichtung für die Saison 2018, als das von Russland unterstützte WorldTour-Team den deutschen Superstar zu einem Zweijahresvertrag verbuchte, um Siege bei der Tour de France und ausgewählte Eintagesklassiker zu erzielen. Die Dinge vergingen nie, und die Sportdirektoren kritisierten offen die Arbeitsmoral von Kittel und den Antrieb, der auf die enttäuschende Tour des letzten Jahres zurückgeht, als er in der 11. Etappe in den Alpen zeitlich verkürzt wurde, ohne einen Sieg zu erzielen.
Spring Break, Frühjahrsurlaub, Frühjahrsferien
In diesem Frühjahr kam es zu einer Zuspitzung, als Kittel erneut darum kämpfte, die Rennen zu beenden. Im April wurde er bei Scheldeprijs für den flachen belgischen Klassiker abgesetzt, den er fünfmal gewonnen hatte. Das Team zog Kittel aus den geplanten Starts bei der Tour de Yorkshire und der Amgen Tour of California heraus, als es offensichtlich war, dass er nicht bereit war, Rennen zu fahren.
Letzte Woche hat Kittel die Entscheidung getroffen, aus dem Rennsport auszusteigen, unter Berufung auf mangelnden Antrieb und andere persönliche Gründe.
"Eines Tages kam er zu uns und erklärte uns seine Situation und sagte uns, dass er sich in diesem Moment nicht bereit fühlte, Rennen zu fahren, dass er eine Pause machen und über seine Zukunft nachdenken müsse", sagte Azevedo. "Natürlich können wir seine Entscheidung nur respektieren, und wir sind hier, wenn er etwas von unserer Seite braucht."
Azevedo sagte, Kittel habe die Entscheidung selbst getroffen und das Team respektiere seinen Wunsch, seine Zukunft im professionellen Radsport zu überdenken.
"Es war eine Entscheidung von Marcel", sagte er. „Er hatte das Gefühl, er brauchte eine Pause. Es ist nichts, was wir erschaffen haben. Er brauchte Zeit, um über die Zukunft nachzudenken. Ich habe keinen Sinn, weiterzurennen, wenn er nicht will. "
Trotz der Trennung von scheinbar relativ guten Bedingungen hinterlässt Kittels plötzlicher Abgang ein großes Loch in der Mitte des Teams. Katusha-Alpecin hatte viel Geld und persönliches Kapital in den Aufbau eines Sprintzuges um das deutsche Ass investiert, der auf seinen Handflächen 91 Siege erzielte.
Ein zu füllendes Loch
Kittels Ausstieg bedeutet mehr Möglichkeiten für Fahrer, die ihm bei den Sprints geholfen haben, darunter Marco Haller, Rick Zabel und Jens Debusschere. Aber auch für die bevorstehende Tour de France, die nur wenige Wochen entfernt ist, verlässt er das Team ohne Festzelt-Sprinter.
„Wenn Sie einen Ihrer Anführer verlieren, einen der Fahrer, von dem Sie einen Sieg erwarten, sind Sie natürlich enttäuscht“, fuhr Azevedo fort. „Als wir einen Vertrag für 2018 und 2019 unterzeichnet haben, haben wir das nie erwartet. Wir haben Marcel als einen unserer Anführer verpflichtet. Wir glaubten an ihn und erwarteten Ergebnisse. Wir hatten das gesamte Team mit voller Unterstützung hinter uns. Wir kamen an diesen Punkt und es war seine Entscheidung. Wir können einen Fahrer nicht zum Wettkampf drängen, wenn er das Gefühl hat, nicht bereit zu sein. “
Azevedo äußerte sich nicht zum Flüstern, dass Kittel nicht die Trainingsstunden und die harte Arbeit investiert habe, um auf den höchsten Ebenen der WorldTour gewinnen zu können. Mit einem immer konkurrenzfähigen Sprinterfeld veröffentlichte Kittel nicht die Ergebnisse, die er zuvor in seiner Karriere erzielt hatte.
„Marcel war einer der besten Sprinter, wenn man sich die Palmares der vergangenen Jahre ansieht. Ich habe ihm oft gesagt, dass er der Schnellste ist “, sagte Azevedo. „Natürlich ist es kein Geheimnis, dass man 100 Prozent sein muss, um zu gewinnen. Das Niveau ist so hoch und wir sehen, dass es jetzt viele Fahrer gibt, die gewinnen können.
Würde Katusha-Alpecin Kittel wieder willkommen heißen, wenn der Deutsche beschließt, wieder Rennen zu fahren?
"Das kann nur Marcel beantworten", sagte Azevedo. "Ich weiß nicht, was ich in Zukunft tun möchte. Er sagte uns, er brauche eine Pause. Er sagte uns auch, dass er immer noch gerne Rad fährt. “

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