Rezension

Eine wilde Fahrt auf dem Pflastersteinpfad Frankreichs –

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COMPIEGNE, Frankreich (VN) – Die Ausgabe 2018 von Paris-Roubaix wird für Peter Sagans dramatischen Angriff und den langen Ausbruch auf dem Kopfsteinpflaster für immer in Erinnerung bleiben. Die meisten von uns haben es im Fernsehen gesehen oder live im Internet gestreamt. Der europäische Korrespondent von VeloNews, Andrew Hood, sah die Aktion aus den Fenstern seines Autos.
Im vergangenen April hat Hood zusammen mit dem langjährigen Radsportfotografen James Startt die Roubaix-Fahrer über die Nebenstraßen Nordfrankreichs gejagt.
Nicht alle Radsportfotografen sitzen auf dem Rücken von Motorrädern – viele folgen in Autos. Die Jagd nach dem Pavé ist ein jährlicher Frühlingsritus für Startt und viele der anderen Radsportfotografen, die vor dem Rennen einen Sprung machen, um Bilder vom Geschehen am Straßenrand aufzunehmen. Es ist ein intensiver und wilder Tag im Auto, das die Action durch die Hölle des Nordens verfolgt.
Es ist auch ein langer und intensiver Tag, an dem man das härteste Rennen des Radsports aus der Nähe betrachten kann:

9:30 Uhr Die Anmeldung beginnt früh in Compiègne. Journalisten, VIPs und Rennvertreter stapeln sich in ein Zelt, um schlechten Kaffee und frische Croissants aufzuladen. Es wird keine Zeit bleiben, bis wir fast sieben Stunden später das Velodrom erreichen. Radsportler, die oft bei diesen großen Rennen auftauchen. Erik Zabel stößt hierher, Andrea Tafi kommt zu einem Gespräch mit dem ehemaligen Teamkollegen Stefano Zanetti im Astana-Bus. Fahrer verabschieden sich aus Bussen und drängen sich durch die Menge an Fans, um sich in einer Reihe aufzustellen. Es ist kalt und viele Fahrer tragen Armwärmer. Nicht Stijn Vandenbergh. Der große belgische Kopfsteinpflaster trägt nicht einmal Fahrradhandschuhe. Für Paris-Roubaix müssen sich nur Hartmänner bewerben.
12:50 Uhr Wir stapeln ins Auto und rollen vor dem Rennen aus. Der Beitritt zu Startt ist ein langjähriger Freund aus Paris, der schon seit Jahren unterwegs ist und die Straßen gut kennt und als Co-Pilot fungieren wird. Der Schlüssel zur Verfolgung von Roubaix hängt von der Farbe Ihres Druckers ab. Wenn Sie einen der begehrten grünen Aufkleber "In-Race" haben, sind Sie golden. Zweiunddreißig Motorräder und ein paar Pressewagen fahren durch das Roubaix-Feld und können auf den asphaltierten Straßen vor den Fahrern vorbeifahren. Unser Aufkleber ist blau, was lose in Französisch als "journalistisch unbedeutend" übersetzt wird, was bedeutet, dass wir das Feld nicht passieren können und im Rennen nicht fahren können. Daher besteht unsere einzige Hoffnung darin, flink und schnell zu sein und die Action auf den offenen Straßen Frankreichs zu nutzen.
13.25 Uhr Wir gehen in Richtung Troisville voran, dem ersten großen Sektor auf etwa 100 km Entfernung. Es ist eine Partyszene, da die Vorfreude auf die Ankunft des Pelotons steigt. Einige Fans sind bereits gut mit Bier und Würstchen geschmiert, und es gibt einen DJ, der sehr schlechte Euro-Techno-Musik herauspumpt. Fotojournalisten handeln mit Klatsch und legen die Tagesstrategie fest. Unter den Schützen gibt es ein paar prahlerische Rechte, um zu sehen, wer die meisten Sektoren während des Rennens besuchen kann. Dies ist einer der wichtigsten Tage des Jahres für die Radsportfotografen, und für diejenigen, die nicht das Glück haben, auf den Motorrädern zu sein, ist die Jagd auf den Pavé ein jährlicher Frühlingsritus. Wir legen eine Ecke ab, um die erste Welle der Fahrer zu erfassen, die den Pavé treffen. Niki Terpstra ist der Erste, der nach seinem Sieg in der Flandern-Rundfahrt eine Woche zuvor sehr stark aussieht. Etwa 20 Räder zurück fährt Taylor Phinney durch. Ein Soigneur von EF Education First wartet mit Rädern, die in einem guten frühen Zeichen ungenutzt bleiben. Sobald der letzte Fahrer an ihm vorbeigleitet, rast jeder zu seinen Autos und rastet am Heck der Rennkarawane ein. Die Jagd ist eröffnet!
13:50 Uhr Es gibt ein paar Tricks, um Roubaix zu jagen. Zunächst einmal, immer zurück im Auto, damit Sie den Kurs ohne Rückstau wieder betreten können. Ein paar andere Grundlagen; haben Sie einen vollen Tank und halten Sie alle Ihre Batterien aufgeladen. Ein Co-Pilot der Oberklasse ist unverzichtbar. GPS hilft, aber das Kartenlesen ist eine wesentliche Fähigkeit. Wir graben uns in die Michelin-Karten ein und folgen den grünen Linien zwischen den Dörfern. Wir tauchen nach Westen nach Inchy und dann nach Norden nach Viesly, anonyme französische Dörfer, die jeden Frühling das Epizentrum der Radrennwelt sind. Wir kommen gerade rechtzeitig an, um zu sehen, wie die Anführer den Sektor 28 verlassen. Ein paar schnelle Schnappschüsse, und wir sind wieder im Auto, um sie in Fontaine au Terte, am Ausgang des Sektors 26, wieder einzufangen. Startt ist glücklich. Wir haben bereits drei Sektoren getroffen und er hat einige der größten Namen im Peloton geschossen. An Tagen wie Roubaix habe ich Mitgefühl mit meinen Fotografenkollegen. Wenn ich in der Ziellinie ein Zitat verpasse, kann ich später am Telefon einen Sportdirektor holen oder einen Kollegen, der dort war, um einen Gefallen bitten. Wenn ein Fotograf die Aufnahme auf dem Pavé vermisst, vermisst er sie und muss noch ein Jahr warten.
14:15 Uhr Wir treffen uns direkt in den Arenbergwald. Die Bilder des legendären Sektors gehören zu den interessantesten der gesamten Rennsaison, und Startt möchte nicht riskieren, es zu verpassen, wenn wir gierig werden und versuchen, einen anderen Sektor auf dem Weg zu treffen. Roubaix ist zu einer so internationalen Veranstaltung geworden, dass es mehr Öffentlichkeit gibt als je zuvor. Das bedeutet Verkehr. Mit unserer blauen Plakette stecken wir zwischen den bloßen Sterblichen und es gibt Staus, die alle Hauptstraßen blockieren. Wir sehen zufällige Sehenswürdigkeiten. Es gibt einen verirrten Astana-Fahrer, sein zerrissenes Trikot ist mit Schlamm bedeckt, und er ist übrig geblieben, um sich auf den Nebenstraßen einen Weg zu suchen, an dem ihn ein Teamauto abholen könnte. Ein einzelner EF Education First-Fahrer erhebt seinen Arm in einer Niederlage, als er nahe am hinteren Teil des Feldes einsticht und erkennt, dass sein Rennen beendet ist.
14:55 Uhr Mehr Verkehr, mehr Stress. Wir fahren über einige Nebenstraßen zurück und finden auf der Hauptstraße einen weiteren Stau. Startt wird nervös, wenn wir die Action über das Rennradio verfolgen. Warmes Wetter und ein schnelles Tempo bedeuten, dass das Peloton mit Rekordgeschwindigkeit läuft. Wir rollen später bis zur Autobahnausfahrt hoch, die sie jeden Frühling nur benutzt haben, um festzustellen, dass sie für den Verkehr gesperrt ist. In Frankreich sind Sicherheitsbedenken nach einer Reihe von Terroranschlägen größer denn je und die Polizei ist in Kraft. Wir kehren an der nächsten Ausfahrt zurück, nur um eine weitere lange Reihe von Fans zu finden, die versuchen, in den Arenberg zu gelangen. Wir werden gesegnet Startt steigt aus und sprintet auf den Pavé zu, während wir einen Platz finden, um das Auto abzugraben. Wir kommen gerade rechtzeitig, um Peter Sagan unter den Frontfahrern zu sehen, die den Arenberg stürmen. Etwas Besonderes passiert und es herrscht ein Summen in der Luft.
15.25 Uhr Wir ziehen uns aus der Trouée d’Arenberg zurück und rasen nach Norden. Die Kopfsteinpflaster-Sektoren sind bei Roubaix rückwärts nummeriert, beginnend bei Nr. 29 in Troisville bis Nr. 1 in Sichtweite der Ziellinie des Roubaix-Velodroms. Wir hören gerade Berichte über Michael Goolaert und hoffen auf das Beste, und erst später hören wir eine Bestätigung der tragischen Nachrichten. Wir haben vor, vor dem Rennen zu bleiben, aber wir können sehen, dass die TV-Hubschrauber über den führenden Piloten fliegen. Wir wissen also, dass es eng werden wird. Wir zielen auf Orchies ab und kommen gerade rechtzeitig zum Sektor 12 in Bersée an. Fans sind überall. Einige entlang der Straße heben die Arme hoch, während die Fahrer an ihnen vorbeirasen. Andere winken Fahnen und Banner. Jeder ist gut gelaunt. Das Rennen bricht ab und die Fahrer sind überall in kleinen Gruppen. Ich lehne mich zwischen einer Gruppe von Fans ein, um einen Fernseher zu überprüfen, den sie aufgestellt haben, nur um geschimpft zu werden, dass meine Anwesenheit ihren kostbaren Empfang ruinieren könnte.
16:10 Uhr Hier schlagen wir Gold. Chasing Roubaix ist ein bisschen wie eine Ostereiersuche und eine Auto-Rallye. Nachdem wir uns in die Michelin-Karten eingegraben haben, planen wir sofort einen Kurs. Startt's Fahren und wir leiten ihn: hier 300 Meter geradeaus, dann wieder links. Der Preis? Wir kommen gerade noch rechtzeitig an, um Sagans erfolgreiche Wellen zu sehen. Nach Bersée bombardieren wir nach Norden in Richtung Mons-en-Pévèle und machen sich gerade noch rechtzeitig auf den Weg, um Sagan vorbeiziehen zu sehen. Es ist eine erstaunliche Szene, da das Regenbogentrikot das Rennen beleuchtet. Fans jubeln vor Freude und wir sind alle begeistert, weil wir gerade gesehen haben, wie es aussieht, als würden die Rennen bahnbrechend sein. Startt ist überglücklich, denn die Fotos könnten Schmutz bedeuten.
16:30 Uhr Wir schaffen es, zum Sektor Neun zu kommen und das Auto auf der Nordseite der Straße zu parken. So schnell, dass Sagan seine Führung verbreitert. Wir beobachten, wie noch ein paar Fahrer vorbeifahren, und jetzt wird Sagan klar, dass Sagan wahrscheinlich gewinnen wird. Wir rufen an, um die entscheidende Carrefour de l’Arbre und die B-Linie direkt für die Ziellinie zu überspringen. Startt, der Dutzende von Auflagen durchlaufen hat, kennt die Nebenstraßen nach Roubaix, und die Straße ist vollgestopft, und die Soigneurs und Team-Autos rasten auf das Velodrom zu. Katastrophenanschläge: Der Verkehr ist an einem Zug etwa 10 km südlich von Roubaix gesperrt. Startt's Herz sinkt, weil es keine Bewegung gibt und wir sitzen ohnmächtig da, als wir die Rufe hören, dass Sagan die letzten entscheidenden Sektoren mit nur einem Fahrer am Lenkrad verlässt. Nach einer scheinbaren Ewigkeit kommt der Zug endlich durch, und bis nach Roubaix führt eine freie Straße. Wir geben das Auto ab und rennen zum Velodrom. Sagan und Silvan Dillier sind bereits im Stadion, aber wir erreichen pünktlich die Ziellinie und sehen, wie Sagan seine Arme zum Sieg hebt.
Das macht insgesamt sieben Aufnahmen zwischen Compiegne und Roubaix. Wir mussten für jeden Blick auf das Rennen arbeiten, und jeder produzierte Erinnerungen und Fotos. Unser letzter Stopp ist vielleicht der beste. Startnagelt die Gewinnschläge und ich genieße meine wilde Fahrt von Anfang bis Ende. Was für ein Tag.

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