Rezension

Die Freeride-Pioniere hinter Chinas größtem Bikepark

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Während Millionen in Chinas Megastädte strömen, wohnen einige Reiter in einem kleinen Bauerndorf in den Bergen der chinesischen Provinz Zhejiang. Ihre Schienbeine sind mit Narben von Pedalschlägen bedeckt. Die Stadt ist malerisch, ruhig und zwischen den Klängen des ländlichen chinesischen Lebens kann man das laute Summen der Hinterradnabe eines DH-Bikes hören. Auf dem Berg, der das Dorf überragt, graben sie Pfade und massive Sprünge. Sie heißen Ding Zai Gang und He Jun Yuan und sind Chinas herausragende Downhill-Freerider. Ding und Yuan sind die Bagger hinter dem Brave Peak Bike Park, den die Downhill-Community des Landes oft als „Chinese Whistler“ bezeichnet. BPBP ist eine zweistündige Fahrt außerhalb von Hangzhou, einer lebhaften und alten Stadt, die heute für ihre schnell wachsende Technologieindustrie bekannt ist. Die Fahrt von Hangzhou führt Sie in die Yongfeng-Berge. Der Name bedeutet "Brave Peak" und reicht über 800 Jahre zurück. Der Park befindet sich im Dorf Xia Bao. Mit rund zweitausend Einwohnern steht das Dorf in krassem Gegensatz zur nahe gelegenen Metropolregion Hangzhou, deren Einwohnerzahl 21 Millionen übersteigt. Ich habe gehört, wie ein neu angekommener Gast Ding gefragt hat, was er bei BPBP getan hat. Er antwortete: „Ich fahre den Shuttle-Truck“. In Wirklichkeit ist er der Manager, Promoter, Guide, Head Digger und was auch immer der Park von ihm verlangt. Er ist auch einer der bekanntesten professionellen Fahrer Chinas. Videos von ihm werden ständig in der chinesischen Downhill-Community geteilt. Der 31-jährige Ding reitet seit nur sieben Jahren. Mountainbiken ist eine junge Sportart, vor allem aber in China. Wenige der professionellen Fahrer in China sind tatsächlich mit Mountainbikes aufgewachsen, wurden aber stattdessen in den Sport eingeführt, als er vor fünf bis zehn Jahren begann, Fuß zu fassen. Zu dieser Zeit arbeitete Ding in einem Büro in der Provinz Guangdong. Er begann als gelegentlicher XC-Fahrer mit dem Mountainbiken und fand schnell heraus, dass dieser Sport der perfekte Ausweg aus der Hektik des modernen chinesischen Stadtlebens war. Ding stieß auf Videos der Freerider Cam Zink und Darren Berrecloth und sehnte sich nach einer ähnlichen Szene in China. Mit wenig Ressourcen und ohne Mentor, der ihm beibrachte, suchte er im Internet nach Videos, wie man Trails fährt und baut. Es begann als Ein-Mann-Betrieb, aber Ding begann langsam, eine Downhill- / Freeride-Community in der Gegend aufzubauen. Schließlich kündigte er seinen Bürojob und eröffnete einen Fahrradladen, um die Community aufzubauen und neue Fahrer für den Sport zu gewinnen. Sieben Jahre später ist Ding ein Profi an der Spitze der chinesischen Freeride-Szene. Fahrer aus ganz China schauen zu und lernen von ihm. Neben dem Reiten sagt Ding, dass er am liebsten unterrichtet. Bei BPBP ist seine Leidenschaft dafür offensichtlich. Die jungen Fahrer sehen deutlich zu ihm auf und er ist immer bereit, eine Pause vom Reiten einzulegen, um ihre Fähigkeiten zu verbessern. Ich denke, Chinas MTB-Markt hat großes Potenzial, insbesondere für die nächste Generation junger Fahrer. In China haben Eltern erkannt, wie wichtig es ist, dass ihre Kinder Sport treiben und sich selbst herausfordern. Ich hoffe, mehr Chinesen zu helfen, diesen Sport zu verstehen, insbesondere durch den Bau neuer Strecken, auf denen ich ihnen beibringen kann, wie sie sicherer fahren und ihre Fähigkeiten verbessern können. Es gibt viele Fahrer in China, die hart daran arbeiten, das Mountainbiken zu verbreiten. Manager wie Xiao Hui (der Manager einiger der schnellsten Abfahrtsfahrer Chinas) und Guangdong GDL (eine Organisation, die Dutzende von Abfahrtsrennen in ganz China veranstaltet), die darauf bestehen, ein besseres Rennumfeld in China zu schaffen. Als Pioniere dieser Ära fühlen wir uns dieser Bewegung verpflichtet und hoffen, Chinas Mountainbike-Standard auf ein höheres Niveau zu heben. – Ding Zai Gang Yuan ist 27 Jahre alt und fährt wie Ding erst seit sieben Jahren. Er beherrscht den Dirtjumper und das Downhill-Bike und ist einer der elegantesten Fahrer Chinas in der Luft. Yuan stammt aus der Provinz Guangxi und begann zu reiten, als er in Guangdong lebte. 2013 lernte er Ding kennen, der ihm erstmals das Downhill-Fahren vorstellte. Bald ersetzte er sein XC-Hardtail durch ein großes Fahrrad und fing an, Sprünge zu graben. In den frühen Tagen seiner Reitkarriere arbeitete Yuan hauptberuflich in einer Fabrik. Er stand um 4 Uhr morgens auf, um die von ihm gebauten Sprünge zu üben, bevor er um 7:30 Uhr zur Arbeit ging. Langsam wurde Yuan sowohl für sein Talent auf dem Fahrrad als auch für sein Können mit einer Schaufel anerkannt. Als sich 2016 endlich die Gelegenheit bot, wurde er eingeladen, beim Bau des Brave Peak Bike Park mitzuwirken, in dem er sich seitdem befindet. Yuan kippt gerne seine S-Works-Demo umSie haben auch eine Pumpstrecke gebaut, die hauptsächlich als Bereich für junge Fahrer dient, um solide Techniken zu entwickeln.Die ursprüngliche Idee für den Brave Peak Bike Park entstand im Jahr 2015. Cheng Jian Jun, ein Einheimischer des Dorfes, begann auf der Suche nach einem neuen Unternehmen zur Förderung des Wirtschaftswachstums in der Region. Das Dorf Xia Bao verfügte eindeutig über die natürlichen Ressourcen, um ein Touristenziel im Freien zu werden, es fehlte jedoch an Infrastruktur. Nach der Partnerschaft mit dem Chef von Fox Head China, Chen Xiong Qiang, begann das Projekt. Das Team holte Ding und Yuan aus Guangdong und engagierte auch die Hilfe eines kanadischen Trailbuilders namens Keith William. Die frühen Bauphasen stießen auf einige Schwierigkeiten. Es war noch nie versucht worden, in dieser Region Chinas einen Fahrradpark zu errichten. Die geologischen Merkmale des Yongfeng-Gebirges waren unbekannt. Zuvor hatten Ding und Yuan nur von Hand Trails gebaut. Sie hatten jetzt die richtigen Maschinen und mehr Land zum Bauen, als sie hätten träumen können. Der Prozess erforderte viele Versuche und Irrtümer, aber Ding sagte, dass er nach seinem ersten Baujahr ein besseres Verständnis für die geologische Anordnung hatte und es sich leicht machte, mit großen Maschinen zu graben. Nach zweijähriger Bauzeit öffnete BPBP seine Pforten und ist derzeit der größte Fahrradpark in China. Ding sagt, der Park sei jung und der Bau befinde sich noch in der Erkundungsphase. Sie passen ständig Routen an und graben neue Linien. Gleich neben der Shuttle-Straße erntet einer der Hotelköche Bambussprossen zum Abendessen. Während Ding und Yuan bei BPBP buchstäblich einen guten Lebensunterhalt verdienen, haben es Chinas Profis nicht leicht. Derzeit gibt es in China keinen einzigen Fahrer mit vollem Sponsoring. Unterstützt wird Ding von SLH – einem in Shanghai ansässigen Fahrradgeschäft, das in ganz China vertrieben wird -, das ihn mit seinem Commencal Furious zusammengebracht hat. Yuan, der in der Vergangenheit Unterstützung erhalten hat, ist derzeit nicht gesponsert. Als ich ihn fragte, ob er eine neue Patenschaft suche, sagte er nein. Oft sind diese Verträge unfair und erfordern, dass der Fahrer an einer bestimmten Anzahl von Rennen und Veranstaltungen teilnimmt, aber von ihnen erwartet, dass sie ihren eigenen Weg bezahlen. Es gibt auch das Problem der gesellschaftlichen Zwänge. China legt sehr viel Wert auf einen sicheren, festen Arbeitsplatz, den Kauf eines Hauses und die Erziehung einer Familie. Die Vorstellung, dass man vom Fahrradfahren leben kann, erscheint vielen absurd. Dies gilt zwar auch für den Westen, wird aber in China sicherlich noch verstärkt. Dagegen verfolgen Ding und Yuan unermüdlich ihre Leidenschaft. Das Mountainbiken, insbesondere das Freeriden, ist in China immer noch sehr am Rande. Erinnert an die Vergangenheit der nordamerikanischen / europäischen Szene, bevor der Sport populärer wurde, sind die Fahrer hier ein paar Renegaten. Aber sie sind da. Sie befinden sich in den riesigen Industriestädten, im Himalaya und im äußersten Westen des Landes, in Dörfern und abgelegenen Bergtälern. Was ist die Zukunft des Mountainbikens im bevölkerungsreichsten Land der Welt? Das ist schwer zu sagen, aber es sind Fahrer wie Ding und Yuan, die es bereits gestalten.

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